“La vuelta de la vida: de la escena musical de Nashville al sacerdocio”. Testimonio vocacional del P Kohn Klein, LC

ATL skyline with guitar

“La mayor aventura de la historia es dejar todo atrás y seguir a Jesucristo, el Dios vivo”.

En una calurosa tarde de verano, frente a doscientos mil fanáticos que gritaban, se encontraba uno de los músicos más exclusivos de la banda de jam en toda la historia de la música. A su derecha y a su izquierda había sistemas de altavoces más grandes que cualquier hogar estadounidense de clase media y la música tronaba a través de un campo de vacas de Nueva York. La multitud era una mezcolanza de jóvenes rockeros de mediana edad que han viajado desde todas partes de los EE. UU. Para celebrar el 30 aniversario del festival de música Woodstock de 1969. Para la canción final de esta banda, el cantante principal montó un altavoz bajo en el frente del escenario y cantó una de las portadas más apasionantes de la famosa “All Along the Watchtower” de Bob Dylan. El set concluyó con un rugido frenético y un estruendoso aplauso. A mil millas de distancia, miré a nuestra computadora viendo a mi héroe en ese momento, Dave Matthews, coronarse con fama de estrella de rock. El año fue 1999. Fue el primer año en que deseé hacer algo extraordinario, algo aventurero con mi vida como Dave. Aquí en el apogeo de una aventura de rock épico, Dave estaba impactando miles de vidas. Tenía que ser como Dave.

Crecí a unos veinticinco minutos del St. Louis Arch. Mi papá era un chico de Ilinois que se había mudado a Missouri para cumplir su sueño de diseñar aviones con Boeing y mi madre se había mudado por todo Estados Unidos antes de que su familia finalmente se estableciera en San Luis cuando su padre consiguió un trabajo estable. Soy el segundo más grande de 4 niños. Mi hermana Mary, es un año mayor y mi hermana Ellen es aproximadamente 5 años más chica. El bebé de la familia es Michael, que tiene 9 años y medio menos. Cuando era niño me encantaba andar en bicicleta, jugar baloncesto y montar cualquier tipo de montaña rusa. Los parques temáticos de montaña rusa siempre fueron un elemento básico de nuestras vacaciones familiares de verano.

La fe católica siempre fue una parte clave de nuestra vida familiar. Podíamos rezar todas las mañanas juntos antes del desayuno y todas las noches terminábamos con una oración familiar de rodillas, generalmente el rosario. El verano se convirtió en un momento especial de catequesis familiar para nosotros. Fue en estos meses de verano que mamá nos llevaba periódicamente a la Adoración los viernes por la noche, aunque a veces tenía que llevarme pataleando y gritando a mis amigos del vecindario. Ella también nos daría una asignación semanal solo si completábamos 5 tareas diarias. “Tiende tu cama y cepíllate los dientes” esa era siempre la primera tarea y el “estudio de la Biblia con mamá”, era la última tarea. Durante sus estudios bíblicos diarios, ella nos enseñaba acerca de las Escrituras a partir de un comentario de las Escrituras que ella había comprado. Yo fingía quedarme dormido a veces en un esfuerzo por hacer que acortara las lecciones, pero por lo general no funcionaba.

Fui muy buen atleta en la escuela secundaria y jugando deportes como el fútbol soccer, ​​fútbol americano y baloncesto, pero no fue hasta el segundo año que encontré mi verdadera pasión. Cuando Santa Claus me trajo una Stratocaster de imitación roja para Navidad, nunca la dejé. La primera canción que abordé en ese Strat rojo fue el solo de Johny B Goode de Chuck Berry. Después de eso pasé a aprender todas mis canciones favoritas de Eric Clapton y Dave Matthews. No había suficientes horas en el día para rockear en mi habitación. Me paraba en mi pequeño amplificador, del tamaño de un horno de microondas, y practicaba saltando de él como si fuera Jummy Page de Led Zeppelin. Por un golpe de suerte fui invitado a tocar con un grupo de estudiantes de último año en mi escuela secundaria. Nuestro primer concierto fue tocar toda la música de calentamiento para los juegos en casa del equipo de baloncesto del equipo universitario. Más tarde, nuestra banda se diversificó y llegó a tocar en los bailes de la escuela y los restaurantes locales. Tocábamos cualquier cosa, desde “Free Bird” de Lynyrd Skynyrd, hasta “Come Sail Away” de Styx, hasta “Piano Man” de Billy Joel. Era algo genial para mí cada vez que tocábamos. Me encantaba la música fuerte, el sonido de la multitud y la aventura de tocar en diferentes lugares.

Love is Brace CD Release

Mis años de escuela secundaria estuvieron llenos de muchos recuerdos maravillosos, como hogueras nocturnas con amigos, juegos de fútbol los viernes por la noche, sesiones espontáneas de música improvisada, dos años memorables en el musical de la escuela secundaria y muchos momentos intensos de baloncesto de la escuela secundaria. Decidí ingresar a la universidad como ingeniero principal ya que aparentemente era más práctico que una carrera de música. Sin embargo, mi corazón todavía estaba en la música y mis ensoñaciones a menudo encontraban el camino de regreso al video de Dave en el escenario de Woodstock ’99. En esas noches de verano antes de ir a la universidad, me comprometí a decir que nunca me iba a conformar con un trabajo de oficina de 9 a 5. Iba a tener una aventura con mi vida al igual que Dave había tenido una aventura con la suya.

En mi segundo año de universidad, mi banda, The Dance Commanders, tuvo un golpe de suerte. Nuestro cantante principal, Nick, era muy amigo de uno de los chicos de la fraternidad Sigma Epsilon que organizaba la gran fiesta anual de la fraternidad en la enorme casa Sig Ep, llamada Party Barn. Nick habló dulcemente y nos metió en la formación de la banda. Al escuchar las noticias, estaba extremadamente emocionado y nervioso. Esta fiesta iba a ser uno de los primeros peldaños en mi aventura para seguir los pasos de Dave. En la noche de la fiesta, el lugar estaba lleno y seguimos una banda de gritos no tan popular de 4 rockeros de pelo largo con el torso desnudo. No tenían mucho talento y fue mejor para nosotros porque la gente en este momento estaba de humor para buena música. Subimos al escenario y comenzamos el espectáculo con una canción de rock rugiente y a la multitud le encantó. Durante mi canción favorita, 99 Red Balloons (la versión de Goldfinger), salté del mi amplificador de guitarra y me deslicé por el escenario con mis pantalones de lana color salmón y mi camisa tye-dye. No había llegado a ser tan famoso en el campus como los Comandantes de Danza, tal como estábamos esa noche en el Party Barn. Mis oídos todavía estaban sonando mientras caminaba de regreso a mi dormitorio esa noche después de la fiesta. Cuando el asombro inicial y la emoción de la noche se habían calmado y la multitud se había desvanecido, comencé a sentirme muy insatisfecho con todo el asunto. Realmente había sido muy superficial. La gente de allí eran solo sombras de ellos mismos. Yo recuerdo que pensé, ” Estuvo genial pero no tan genial como pensé que sería. ¿Ahora qué?” Esta experiencia puso una grieta en mi sueño perfecto de la película del estrellato del rock. Tal vez la vida real y satisfactoria de la aventura se establezca en otro camino? ¿Tenía la respuesta a estas preguntas en ese momento? No, pero estas preguntas fueron suficientes para que Dios comenzara a trabajar en mi vida.

Mi especialización en la universidad fue ingeniería eléctrica, así que mi tiempo fue ocupado con muchos cursos de matemáticas y ciencias. Al concluir mi segundo año de universidad, me quedó muy claro que no quería seguir en la carrera de ingeniería eléctrica. Eso me dejó con una decisión difícil de tomar y terminé mudándome de Missouri a Nashville, Tennessee para obtener un título en producción musical. Fue una transición difícil para mí porque dejé a muchos de mis mejores amigos. Nervioso sobre la nueva transición, comencé a regresar a la Adoración Eucarística regular. Fue aquí en Adoración que más tarde recibiría una invitación a la aventura más grande de todos los tiempos.

Nashville estaba lleno de protestantes y en muy poco tiempo me encontré a un muy amigo de muchos de ellos. La experiencia que tuve al asistir a sus estudios bíblicos y tocar música en sus servicios, mientras asistía a misa los fines de semana, me impactó profundamente. Tenían un amor más sincero por Cristo que yo, así como un gran coraje cuando se trataba de vivir su fe en público. Comencé a escribir y tocar música cristiana con algunos amigos bautistas que había hecho e incluso fui a una pequeña gira de música en Nashville y Mississippi. Sin embargo, cuanto más me exponía a la música, incluso en los programas cristianos, más sentía algo perdido. Estaba haciendo lo que me gustaba hacer, tocar música, y estaba rodeado de gente maravillosa, pero ¿por qué estaba tan ansioso? ¿Qué estaba mal conmigo?

Diaconate Ordination (2)

Una noche me sentía muy inquieto y conduje unos 45 minutos hasta un lago donde solía hacer bicicleta de montaña con mis amigos. Bajé a la orilla del lago en la oscuridad y me senté en las rocas junto al agua, y al levantar la vista, quedé particularmente impresionado por la belleza de las estrellas en el cielo. Esa noche las estrellas parecían infinitas y respirablemente hermosas. Sentí una tremenda paz sobre mí y sentí que Dios le hablaba a mi corazón. “No tengas miedo”, susurró la voz, “tan perfectamente como ubiqué todas las estrellas en el cielo, así que he planeado cada paso de tu vida”. Si confías en mí, haré tu vida mucho más hermosa que cualquier noche estrellada “. En este momento, abrumado por la belleza de Dios a través de las estrellas, me sentí tan obligado a confiar en Él y rendirme totalmente a Él y a Sus planes para mi vida. Le dije a Dios esa noche “Señor, no me entiendo a mí mismo. Me siento tan perdido, sin embargo, pensé que estaba haciendo lo que tenía que hacer. Toma el control de mi vida ahora. Estoy cansado de seguir mis propios planes. tu camino para mí es la mitad de hermoso que las estrellas esta noche, entonces quiero seguirlo. Llévame. Finalmente estoy escuchando “. Salí del lago esa noche con una paz profunda sabiendo que ya no tenía que resolver todo, pero que mi vida estaba ahora en las manos de Dios. Todavía no sabía lo que iba a suceder, pero sabía que Dios estaba a cargo y que no me fallaría.

En los siguientes meses, salieron a la luz varias cosas que fueron signos claros de la Providencia de Dios que me orientó en una dirección sorprendente e inesperada. En una de las noches de juventud universitaria, estaba participando en un juego rompehielos en el que caminas y escribes pequeñas afirmaciones sobre papeles pegados a las espaldas de las personas en la habitación. Después del juego, me quité el periódico y comencé a leer los diferentes comentarios que la gente había escrito. Uno en particular me golpeó. Decía: “Juan, eres un hombre para los demás”. No estoy seguro de por qué esa frase saltó de mí, pero lo hizo, y se quedó en mi corazón de una manera profunda. Unos meses más tarde estaba viendo la televisión mientras un entrevistador le preguntaba al Papa: “Papa Juan Pablo, para usted, ¿qué es un sacerdote?”. El Papa miró directamente a la cámara, como si me mirara, y dijo: “Un sacerdote es un hombre para los demás”. Estaba aturdido. Una gracia vino sobre mí en ese momento y se hizo muy claro en mi mente que Dios me había hecho, desde el principio de los tiempos para ser … así es … un sacerdote.

Durante varios meses luché con la idea de ser sacerdote. A veces me encantaba la idea y, a veces, la odiaba. Un día, mientras pensaba en cierto sacerdote legionario que conocí en la escuela secundaria, visité el sitio web de la Legión de Cristo desde una computadora en el laboratorio de informática de la Universidad. La primera imagen que apareció fue una foto de 50 sacerdotes legionarios que fueron ordenados por San Juan Pablo II en la Basílica de San Pedro en 1991. Al ver esta imagen, otra pieza del rompecabezas de mi vida cayó en su lugar. “Esto es”, me di cuenta, “la mejor aventura de mi vida es dejar todo atrás y seguir a Jesucristo, el Dios viviente, donde sea que me envíe”. Había sido cierto. Estaba hecho para una aventura, pero no era la aventura que había pensado en un principio. No era a Dave a quien debía seguir, sino a Jesucristo. ¡Es la aventura que satisface!

En septiembre de 2006, a la edad de 21 años, hice el mayor y más aventurero acto de fe en mi vida. Dejé todo atrás, cambié mis planes de vida y entré al seminario para la Legión de Cristo. Cada día ha sido un nuevo desafío, una nueva gracia y una nueva aventura. Ya no vivo para mí, sino para Cristo, y esa es la mayor emoción y aventura. Ha llenado mi corazón de una manera indescriptible y ha dado tanto propósito a mi vida. Y créanlo o no, desde que ingresé al seminario, ¡he llegado a tocar más música que nunca antes para más personas! He podido tocar en innumerables retiros juveniles en Connecticut, Atlanta, Chicago, Nueva York, Roma y más. Cristo incluso me regaló un par de “momentos de Dave Matthews” cuando pude tocar algunas de mis canciones en el estadio Santiago Bernabeu del Real Madrid para el Día Mundial de la Juventud 2011 en España, y en un escenario en el centro de Cracovia para la JMJ 2017 en Polonia. ¡Ya he tenido más aventuras de las que una vida podría tener y mi vida sacerdotal acaba de comenzar! Cristo me hizo una gran aventura. ¡No para la aventura de Dave sino para la suya! ¡No cambiaría eso ahora por nada del mundo!


El P. John Klein, LC nació en San Luis, Missouri, el 24 de febrero de 1985. Tiene una hermana mayor, su hermana Mary Gianna, que es dominicana de Nashville, una hermana menor, Ellen, y un hermano menor, Michael. Asistió a la escuela primaria en San Clemente en Roma y la secundaria en Kennedy Catholic High School, ambas en St Louis. Después de dos años de Pre-Ingeniería en Truman State, se trasladó al Middle Tennessee State, cerca de Nashville, para estudiar producción musical. A los 21 años, dejó la universidad para ingresar a la Legión de Cristo. El P. John hizo su noviciado en Cheshire Connecticut su filosofía en Thornwood, Nueva York y concluyó su teología con tres años de estudios en Regina Apostolorum en Roma, Italia. Actualmente se desempeña como sacerdote al ayudar con el trabajo juvenil en la misma ciudad donde completó su pasantía pastoral como seminarista en Atlanta, Georgia, EE. UU. Continúa escribiendo y tocando música como parte de su ministerio y ha grabado dos CD.

Acerca de el autor

Leave a Reply