“El Señor llamó a un joven agnóstico para ser su sacerdote” Testimonio del P Michael Baggot, LC

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“Estas cosas de las que les que hablado, que mi alegría puede estar en ustedes y que su alegría puede estar completa.” (Juan 15:11):

El Señor llamó  aun joven agnóstico para ser su sacerdote

El sacerdocio permaneció años en la universidad que pasaron a ser una posibilidad pero no una obsesión. Era una tontería tratar al Señor como un rival para mi alegría y satisfacción, ya que él ya había avergonzado mi orgullo al llevarme a abrazar la fe de la que tantas veces me había burlado. Fui un estudiante lento y testarudo de la pedagogía divina mientras continuaba aprendiendo muchas lecciones.

Los susurros de una vocación sacerdotal interrumpió la paz habitual de mi acción de gracias después de misa. meses antes de empezar la universidad,

me bauticé, me confirmé, y recibí la primera comunión en la vigilia pascual. Como estudiante de primer año recibí la invitación de llevar a Cristo eucaristía a otros y a atraer a almas errantes al solaz de la confesión.

Mi teología neófita fue suficiente para conectar estas dos atracciones sacramentales al sacerdocio, pero estos anhelos se convirtieron abruptamente en una repugnancia como se reflejaba en las privaciones de la vida sacerdotal. ¿No había pedido el Señor ya demasiado de mi? A veces las exigencias de la vida evangélica pesaban sobre una conciencia formada en un secularismo cómodo acostumbrado a dictar su propia ley. La ley objetiva de Dios chocó, ya estaba chocando mis valores humanos. Había dejado a un lado las emociones baratas de mis compañeros mimados, pero me pareció audaz renunciar también a los consuelos legítimos del estado matrimonial. Me complace que el Señor críe a un montón de niños como un padre de fe. Otros hombres podrían ser sacerdotes; el Señor estaba pidiendo demasiado.

Mi desconfianza interior nunca me separó de la misa. Continué asistiendo y quedándome en acción de gracias por un gran regalo. Raramente experimenté un consuelo sensato en mi acción de gracias eucarística, pero pensé que sería unificar volver a la vida cotidiana después de que el Rey del Universo se dignó a alimentarme. Con el tiempo, mi resistencia disminuyó. Sabía que no tenía que decidir mi futuro de inmediato y que aún tenía más trabajo por delante para aprender qué significaba rezar y vivir como católico. El sacerdocio se mantuvo en los años universitarios que siguieron una posibilidad pero no una obsesión. Era una tontería tratar al Señor como un rival para mi alegría y satisfacción, ya que él ya había avergonzado mi orgullo al llevarme a abrazar la fe de la que tantas veces me había burlado. Fui un estudiante lento y testarudo de la pedagogía divina mientras continuaba aprendiendo muchas lecciones.

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Christendom College me proporcionó una inmersión total en la cultura católica. La literatura, la historia, la ciencia, la filosofía y la teología se entrelazaron en una visión del mundo integral en la que la historia del mundo comenzó a tener sentido. Había más ahora en mi vida que el fin de semana; más en el horizonte que una jubilación rica.

Mis estudios universitarios ofrecieron el ocio para penetrar en las obras originales de los mejores pensadores del Western Canon al construir una visión católica comprensiva.

Años antes, figuras como Agustín y Aquino me habían enseñado que era posible ser un creyente intelectualmente serio. Ahora su pensamiento podría dar forma más completa a la mía a medida que años de prejuicios seculares se derritieran ante la verdad.

Sin embargo, mi formación no se limitaba a la sabiduría del salón  de clases o a la de la biblioteca. Ya sea que realicé el trabajo de otros o representé mis propias composiciones, me emocionó entretener y ocasionalmente inspirar a otros a través de representaciones teatrales. Las prácticas involucradas también perfeccionaron los lazos de camaradería entre mis compañeros de actuación. Así encontré una salida modesta para mi talento dramático que me enseñó habilidades de comunicación indispensables para una vida finalmente dedicada a la predicación. Además de desarrollarme en el arte del drama, aprendí el nuevo arte de la danza. Aunque al principio me resistía a perder el tiempo con esas frivolidades, pronto comencé a apreciar su encanto. Los bailes fueron sorprendentemente divertidos y sorprendentemente formativos. Como chico, me había metido en una cultura hiper-sensual que presentaba a las chicas como objetos de deleite egoísta. El salón de baile era un lugar donde los caballeros respetaban la dignidad de su pareja. Las reglas de la danza permitieron la intimidad sin invasión y fomentaron una belleza sin banalidad.

Fuera del campus, a menudo visitaba el centro de Planificación Familiar de DC donde oraba y ofrecía consejo a las familias que ingresaban para el aborto. Los voluntarios de Planificación Familiar con vestimenta naranja de Snarky intentaban distraer a las posibles víctimas para que no se detuvieran a hablar de una alternativa para matar a sus hijos inocentes. Su obstinada tenacidad al dedicar sus sábados por la mañana a ocupaciones tan infernales inspiró mi propia determinación de levantarme temprano cada fin de semana para asistir a la Misa de las 7 de la mañana antes de conducir a la capital de la nación para rezar y trabajar por la vida bajo el sol, la lluvia o incluso la nieve. El contraste discordante entre el bien y el mal hizo más evidente la realidad de la guerra espiritual. Nuestros enemigos no eran de carne y hueso. Los médicos que estaban traicionando su arte de curación para matar y los voluntarios convencidos de que estaban sirviendo a las mujeres a las que perjudicaban tenían una necesidad desesperada de la gracia salvadora de Dios. Ante tales enfermedades espirituales, aprecié más agudamente el papel único del sacerdote como médico de almas y consideré nuevamente mi propio llamado.

En el corazón del papel de la cristiandad en la formación de mi carácter católico distintivo, era su función como escuela de oración.

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Al comienzo de mis estudios, implementé el sabio consejo de dedicar la primera media hora de mi día a la oración mental en la capilla todas las mañanas, sin importar qué tan tarde continuaran los eventos de la noche anterior. También me uní a otros estudiantes que se reunían todos los días en la capilla para terminar el día con Laudes y Vísperas comunales. Las clases terminaban al mediodía para que estudiantes y profesores pudieran compartir las bancas y llenar la Capilla de Cristo Rey con las alabanzas del Señor durante la Santa Misa.

El drama de la santidad podía ser vivido en los campos aislados de Front Royal, escondido dentro del Valle de Shenandoah. Ningún bárbaro irrumpió en las colinas para masacrarnos por el odio a la fe, pero cada día ofrecía sus pequeñas muertes al pecado y al egoísmo. Vivir en comunidad fue un cambio enriquecedor desde mi juventud como hijo único. Pasé mi último año como asistente principal residente, una posición que me permitió ver lo mejor y lo peor de mis compañeros. Fue una oportunidad invaluable para dejar de lado mis preferencias personales para servir a quienes me rodeaban. Aunque el trabajo me dejaba a menudo cansado, le agradecí a Dios por la oportunidad de conocer, acompañar y apoyar a una amplia gama de estudiantes, muchos de los cuales nunca habría conocido tan bien sin el papel de liderazgo que me encomendó. La responsabilidad por el bien de mis alumnos también me estimuló a una mayor dependencia de la gracia de Dios. Por lo tanto, ofrecía ayunos la mayoría de los viernes del año por los beneficios espirituales para las necesidades de quienes me rodeaban.

Durante el último año, también hice mi primera visita al seminario de los Legionarios de Cristo en Cheshire, Connecticut. Mi primer contacto con la congregación vino a través de un enlace en una página de órdenes religiosas recomendadas en el sitio web de Ratzinger Fan Club. El orden joven, expansivo y dinámico con presencia en todo el mundo y el aliento del Papa despertaron mi interés. Discutí un viaje a uno de los muchos retiros de Prueba tu llamada con un amigo, pero nuestros planes nunca se materializaron. Sin embargo, durante las vacaciones de Navidad de 2006, finalmente me encontré en persona con los legionarios por primera vez. La energía, el entusiasmo, la dedicación y la caridad de los hombres inmediatamente me impresionó. Jóvenes reunidos de todo el mundo que eran eminentemente talentosos y podrían haber seguido con éxito los campos que les hubieran permitido tener una familia y una habitación más lujosa que un cubículo. Hablaban de transformar el mundo para Cristo y estaban dispuestos a cooperar con la gracia en el arduo trabajo de la transformación interior sin la cual todas las demás aspiraciones apostólicas siguen siendo sueños vanos. Ya sea rezando en la capilla, barriendo los pasillos, jugando baloncesto, hablando el latín, combinaron una fuerza viril y una caridad amable en todas sus actividades. Mi semana inicial con el grupo me dejó mucho que considerar, pero aún no estaba listo para comprometerme.

Durante mis años de universidad, el estado matrimonial siguió siendo una opción.

Una mujer joven en particular hizo muy atractiva la tan noble vocación.

Su risa me trajo más alegría que la mía. No podía pensar en ninguna mejor esposa y madre y, sin embargo, no podía darle mi corazón por completo. No puedo explicar por qué y habría quedado como un tonto si alguna vez me hubiera atrevido a expresar mi inarticulada convicción de que el Señor me estaba llamando para servirle de una manera particular. A través de una gracia singular del Señor, nunca me arrepentí de haberle explicado mi decisión de unirme al seminario bajo estrellas fuera del salón de nuestro baile final.

Comencé mi formación con los Legionarios en Cheshire en el verano de 2008. La candidatura fue una deliciosa combinación de oración, deportes, estudio y compañerismo durante dos meses.

Juntos, discernimos el llamado del Señor, crecimos en la virtud cristiana y pasamos de los hábitos de nuestras vidas anteriores a los del estado religioso. Al final del programa, estaba ansioso por comenzar los rigores de la vida del noviciado, confiando en que el Señor continuaría transformándome. De hecho, el noviciado nos extendió a cada uno de nosotros, tanto física como espiritualmente.

Nos movíamos rápidamente de la Adoración, al entrenamiento físico, a los estudios del Evangelio, a la cocina, mientras nos esforzábamos por servir al Señor y a nuestros hermanos con la mayor generosidad. Nunca había rezado tanto ni me había duchado tantas veces en mi vida. Justo cuando me adapté al intenso ritmo del noviciado, a principios de diciembre circularon rumores de que nuestra clase de noviciado sobredimensionada enviaría algo propio a otros noviciados legionarios de todo el mundo. Me preguntaba de quién podría cambiar la vida, pero pensé un poco más en los rumores. En la víspera de la solemnidad de la Inmaculada Concepción, nuestro instructor novato me preguntó públicamente “Sprechen Sie Deutsch”.? Tenía un sentido del humor reconocido, así que asumí que estaba bromeando. Sin embargo, mientras continuaba anunciando los destinos de otros hermanos, me di cuenta de que hablaba en serio.

Después de un breve viaje de regreso a Virginia para ver a mis padres, me encontré en el noviciado alemán a tiempo para celebrar las reuniones de Navidad.

Para alguien acostumbrado al éxito académico, no saber cómo pedir la sal, y mucho menos articular ideas más profundas, era humillante. Mis nuevos compañeros me demostraron exquisita paciencia y caridad, pero no pudieron aliviar completamente mi frustración. Mientras pelaba papas con un extraño con el que no me podía comunicar, me preguntaba qué había hecho con mi vida. Sin embargo, el sueño de traer algún día la presencia Eucarística de Cristo y la misericordia de la Reconciliación me sostuvo en los momentos más oscuros.

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Apenas unos meses después de instalarme en mi nuevo hogar en el extranjero, se supo de los despreciables pecados de Marcial Maciel. Era difícil comprender cómo un hombre considerado modelo de santidad y trabajo apostólico podría haber sido culpable de tales abominaciones. Oré por las víctimas de sus crímenes y me pregunté qué consecuencias tendrían estas verdades para la congregación. En medio de la confusión, pude confiar en mí mismo nuevamente al Señor. Sabía que el carisma de una orden religiosa pertenecía a su fundador. San Francisco habría sido el primero en atribuir el origen de su orden al Señor en lugar de su propio ingenio humano. Esperé pacientemente por la guía de la Iglesia y me aferré a la roca de Pedro en la persona del Papa Benedicto XVI. En mi pasantía apostólica después de mi primera profesión, aprendí a enfrentar con espíritu de reparación los sufrimientos que la traición de Maciel causó a quienes confiaron en él. Al mismo tiempo, mientras trabajaba en Chicago con el Instituto Lumen, vi la forma en que los legionarios seguían sirviendo a través de los sacramentos, la dirección espiritual, las escuelas y los campamentos.

En el verano después de mi primer año de pasantía, disfruté de mi primera experiencia de México como asistente en el Curso de Hispanidad para seminaristas y sacerdotes diocesanos interesados en aprender el idioma español y la cultura hispana.

Al final de mi estancia enriquecedora, recibí noticias de que pasaría mi próximo año de trabajo apostólico enseñando en Pinecrest Academy en Atlanta, Georgia. Así que regresé a Chicago para empacar mis maletas y compartir una cena de despedida con mi comunidad antes de regresar al aeropuerto para tomar un vuelo de ojos rojos a tiempo para la orientación en Pinecrest. Si bien hubiera preferido enseñar a estudiantes universitarios, atesoré los desafíos de enseñar a más de cien niños de secundaria y preparatoria. A diferencia de los adultos, los niños son incapaces de aburrirse educadamente durante una clase aburrida. Sus comentarios instantáneos me permitieron desarrollar cursos que canalizaban su energía y atraían su interés. Era una verdadera escuela de pedagogía en la que constantemente estaba planificando y adaptando la mejor forma de transmitir la fe de una manera que tuviera un impacto duradero.

Después de un año gratificante en la escuela, vine a Roma para comenzar una licenciatura en Filosofía. Después de años lejos de los estudios formales sostenidos, agradecí la oportunidad de examinar más atentamente las preguntas principales que dan forma a las vidas y las culturas. La formación recibida me permitiría más adelante comenzar a enseñar en nuestra universidad Regina Apostolorum durante mis posteriores estudios teológicos.

Mis años de teología trajeron un contacto más profundo con las Sagradas Escrituras y los grandes teólogos de la Historia de la Iglesia. Fuera del aula, continué el trabajo iniciado en 2011 con la Cátedra UNESCO de Bioética y Derechos Humanos. Como guía turístico de la ciudad eterna, pude revivir la emoción de ver por primera vez Roma con aquellos que estaban visitando desde lejos. En particular, trabajé como uno de los guías oficiales de los Museos del Vaticano para la gira Arte y Fe que sintetiza arte, historia y espiritualidad. También ayudé a cofundar el UpperRoom Holy Hour and Social para estudiantes universitarios de todo el mundo que estudian en el extranjero en Roma. También trabajé como mentor para el programa Sinderesi que forma estudiantes universitarios en los temas actuales a la luz de la filosofía perenne y la doctrina social de la Iglesia. Mi experiencia de verano antes de mi último año de estudios teológicos la pasé en las oficinas de Manhattan de la revista de religión y vida pública First Things, donde escribí artículos semanales, revisé artículos, revisé piezas, participé en eventos y disfruté de la amistad de los trabajadores del Staff.

Mi último año de estudios de teología culminó con mi ordenación diaconal en la Basílica de San Pedro el 13 de mayo a manos del cardenal Angelo Comastri. Postrado en el suelo en el corazón de la Iglesia, sentí mi propia debilidad y total dependencia de la gracia de Dios. Las oraciones de la congregación terrena se unieron a las de la hueste celestial en la letanía de los santos para fortalecernos a fin de que nos levantemos de nuestra debilidad por la imposición de manos. Al pasar a la oración consagrada del Cardenal, escuché las palabras en las que había estado meditando los días anteriores. Imaginé las palabras esenciales para la validez de la ordenación en el texto en negrita del librito de ordenación tal como se pronunciaban en mi presencia.

Levanté la vista hacia la ventana del Espíritu Santo de Bernini y luego volví a posarme en el sucesor del apóstol por quien el Espíritu había trabajado para hacerme su Diácono. Los nervios presentes al comienzo del momento me llenaron. Momentos después, mi rector me vistió robado y embrutecido por primera vez para poder ocupar mi lugar entre el clero en la celebración de la Liturgia de la Eucaristía.

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El Padre Michael Baggot, LC fue recibido en la Iglesia Católica en la Vigilia de Pascua de 2003, después de una conversación de la escuela secundaria desde el agnosticismo. Luego se graduó summa cum laude de Christendom College con una B.A. en Filosofía, antes de trabajar en Roma como Director Residente para el programa de estudio en el extranjero de la escuela. En 2013, recibió una licenciatura de filosofía summa cum laude del Pontificio Ateneo Regina Apostolorum en Roma. Antes de ingresar al seminario, Baggot informó sobre prominentes cuestiones bioéticas como escritor de la organización LifeSiteNews, con sede en Toronto.

Se unió a los Legionarios de Cristo en 2008 en Cheshire, Connecticut y luego pasó un período inicial de formación en el seminario cerca de Colonia, Alemania. Más tarde trabajó como asistente para el Curso de Hispanidad en la Ciudad de México y como maestro en la Academia Pinecrest en Atlanta, Georgia, antes de regresar a Roma para continuar sus estudios. 

Ha trabajado como corresponsal de la Cátedra UNESCO de Bioética y Derechos Humanos desde 2011, y durante ese tiempo ha escrito artículos para la revista académica Estudia Bioética. En 2015, comenzó a contribuir al diario de religión y vida pública Primeras cosas. Ha enseñado en la Facultad de Filosofía de la Pontificia Universidad Regina Apostolorum. Además de la oración y el estudio, le gusta cantar en el coro, jugar al baloncesto y dar paseos por la Ciudad Eterna.

Acerca de el autor

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