“Atraído por un amor más grande”. Testimonio vocacional del P. Adam Zettel, LC

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Fue la sangre de su corazón herido lo que más me tocó, porque sabía que quería que mi corazón estuviera herido como el suyo, sangrando como el suyo, y sabía que si unía mi corazón con el suyo podría decir

“Ahora tengo un amigo que sufrirá conmigo”.

Crecí en una pequeña granja lechera en las afueras de un pueblo de unos 200 habitantes en el condado de Bruce, Canadá: una vida llena de contacto diario con la naturaleza, la belleza de la creación, el misterio de la vida, el trabajo duro, placeres simples y saludables.  Mi padre era un hombre de fe cuya vida estaba marcada profundamente por el Evangelio, que desde que tengo memoria era un líder en nuestra parroquia- Dirigía la música y la oración en nuestra muy renovada comunidad – y sin duda era el líder espiritual de nuestra familia. Mi madre también era practicante y creyente, y siempre ha apoyado mi vocación de sufrir en unión con Cristo uniéndose a María al pie de la cruz.

La vida en la parroquia me llevó a participar en la adoración, grupos de oración, misas mensuales de sanación, y para mi familia música de participación constante. Mi hermano mayor tuvo una conversión en un viaje misionero e inició un grupo juvenil en la parroquia, que se convirtió para mí en el lugar donde pasaría mis años en la escuela secundaria, creciendo en mi relación con Dios y comenzando a descubrir su plan para mi vida.

¿Cómo llegó a ser, Señor, que comencé a experimentarte de una manera tan real, a una edad tan joven? Me diste todo, me hiciste sensible, me protegiste, guiaste mis decisiones. Desde el principio me diste un anhelo por lo que era real y duradero. No sé por qué has sido tan bueno conmigo, pero te agradezco; tu trabajo merece todas las alabanzas que puedo dar.

Sí, parece como si mirara atrás cuando Dios entró en mi vida de tantas maneras poderosas que me llevó y me llevó en su tormenta, me mostró lo maravilloso y hermoso que es y me hizo enamorarme de él. Debido a todas las influencias positivas, comencé a asistir a todo tipo de eventos relacionados con la fe, prácticamente a vivir en nuestra parroquia, visitar a Cristo en la Eucaristía, leer los Evangelios y buscar compartir a Cristo con los demás. Escuché muchas predicaciones sobre la conversión, sobre la vida cristiana, sobre el amor de Dios … Leí acerca de Cristo en su propia palabra, comencé a sumergirme en los escritos de San Pablo. En la música y en muchas canciones dirigidas a Dios, descubrí que mi corazón se había formado para estar totalmente centrado en Aquel que se convertiría en lo único que importaba en mi vida. Me convencí de que un amor que nunca podría captar por completo había estallado en mi vida. Me conmovió sobre todo su pasión, en la que me había unido una vez más a él.

Las cosas externas que sucedieron, que finalmente me llevaron a decidir convertirme en un sacerdote legionario, fueron mucho menos una influencia de lo que acabo de describir. Esa fue la verdadera fuente de la vocación: el trabajo original de Dios en mí, la suave transformación de todo mi mundo interior y mi manera de verlo todo. Fue el motor que me empujó hacia él; los siguientes eventos fueron como las pistas que me guiaron en la dirección correcta.

Cuando recibí el sacramento de la confirmación, realmente deseaba que el Espíritu Santo llenara mi alma. Me dieron un diario como regalo ese día, algunos días después fue la primera vez que me llamó la atención que tal vez estuviera llamado para ser sacerdote y escribí sobre él en una de las primeras páginas. El mismo verano tuve mi primer contacto real con un nuevo grupo de sacerdotes que acabábamos de conocer, en el Campamento Caribú dirigido por los Legionarios de Cristo en Cornwall. Dos hermanos habían venido a mi casa, a pesar de que estaba a 8 horas en coche del Noviciado. Nos impresionó como esos hombres tenían una relación verdadera y profunda con Cristo y un deseo sincero de cambiar al mundo para él. Durante el campamento, uno de los hermanos me invitó a visitar la Escuela Apostólica en New Hampshire, un proyecto del que solo me di cuenta algunos años después.

Así que un verano visité la Escuela Apostólica y tuve una primera experiencia que me hizo enamorarme de la idea de ser parte de este ejército de Dios. De alguna manera, a medida que la noción de la vocación crecía en mí, me di cuenta del deseo que tenía de sacrificar mi propia vida por los demás, de ser el que haría el sacrificio necesario para que las almas se salvaran. Sin saber cómo expresarlo, Cristo estaba preparando mi corazón para unirme al suyo y convertirme en una víctima con él, para permitir que mi corazón se abriera y se uniera a su corazón abierto, para que yo también pudiera derramar su misericordia en el mundo.

Aunque ese verano decidí volver a casa por otro año, tenía la mayor esperanza de volver al programa de verano nuevamente. Continué inmerso constantemente en las cosas de Dios y estando abierto a que Dios me llamara, pero en los meses que siguieron también empecé a salir. Por mucho que amara a Dios y quisiera hacer el bien por él, mi corazón no era totalmente libre como lo había sido antes; Estaba muy desgarrado y atraído por la belleza del amor humano, hasta el punto de buscar en todas partes señales de que no sería llamado al sacerdocio. Tercamente decidí regresar a casa al final del verano. Ese año los Hermanos continuaron llamando para invitarme a actividades, a las que nunca asistí, hasta que finalmente les dije que no estaba realmente interesado. Parecía claro para todos que hace tiempo que me había olvidado del sacerdocio.

Pero no lo había olvidado por completo. Hubo muchos momentos en que la llamada rompería mis barreras y el eco de ese deseo que una vez sentí resonaría en mi corazón. Una noche en la playa, estaba mirando el reflejo de la luna en el agua, como un camino al cielo, y comencé a preguntarme cuál sería mi camino. Otra noche me desperté con las palabras de la canción Here I’m Lord en mis pensamientos, “… I have heard you calling in the knight”(Aquí estoy señor, te he escuchado llamando en la noche). Hubo una angustia que sentí en estos momentos, por lo que me resistí y no pude sacudirme. En mi último año de escuela secundaria, estaba a punto de tomar una decisión sobre mi futuro, que es estresante para todos, excepto para algunas personas que en ese momento están absolutamente seguras de lo que quieren hacer con sus vidas. Yo no lo estaba.

Antes de comenzar la universidad, fui con nuestra banda para tocar en un evento juvenil en Cornwall, Ontario. Después de la Misa final, tenían la tradición de invitar a todos aquellos que se sentían llamados al sacerdocio al frente de la tienda de circo gigante, a orar por ellos. Estaba en el escenario, detrás de la batería, mientras unos pocos metros a mi izquierda estaban los acólitos del Noviciado de los Legionarios de Cristo, y mi novia estaba entre la multitud. En el momento de la “oración de las vocaciones”, sentí la atracción más fuerte dentro de mí, como si hubiera sido atrapado por un anzuelo de pesca y alguien estuviera tirando con fuerza de la línea. Mis pensamientos eran como un huracán “Debo ser yo, debo estar llamado a esto”, pero al mismo tiempo parecía que no había manera de que pudiera detener una relación que significaba mucho para mí. Tenía un hermoso proyecto que implicaba un futuro en el que ya había depositado todas mis esperanzas, pero había un amor mucho más fuerte e intenso, se sentía más potente, y solo en estos momentos salió a la superficie y comenzó a empujarme hacia una gran cantidad de cosas, a un plan más asombroso.

En esa ocasión logré calmarme y logré olvidarme de nuevo. Aproximadamente un mes después, acababa de comenzar mi primer semestre en la universidad y había vuelto a casa para pasar el fin de semana. El primer viernes de septiembre hubo una misa de sanación, a la que llegué tarde, mientras mi novia estaba en el coro. El sacerdote tenía el don de anunciar qué sanaciones se llevaban a cabo durante la Misa, y así, después de la comunión, se sentó con el micrófono y comenzó a hablar de diferentes tipos de sanaciones. Luego su discurso dio un giro inesperado: “Creo que el Espíritu Santo me está diciendo que hay alguien aquí esta noche, a quien Dios llama a ser sacerdote …” – por supuesto, en este momento mi corazón comenzó a latir con fuerza, comencé sentir miedo, y de inmediato a sentir el deseo y sentir que me llamaba de nuevo como antes, la sensación de que era ineludible, de que era cierto, pero con mucha resistencia y lucha, “… y él quiere decirte que … Estoy seguro de que dijo estas palabras muy lentamente, haciendo una pausa, reflexionando para decir lo correcto… “si dices que sí, serás feliz por el resto de tu vida “.

¡Es sorprendente la paciencia que tuviste, Señor, y lo insistente que fuiste! ¡Es increíble que me quisieras tanto que casi invadiste mi propia libertad y dejaste muy claro lo que querías! A cuántos jóvenes les gustaría tenerlo claro y, sin embargo, eliges cómo llamar a cada uno de la manera que prefieras.

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Estaba en un estado de angustia, un estado de lucha, un constante movimiento de rechazo y resistencia dentro de mí. El resto de la misa y la adoración que le siguió parecían eternas. En esa hora, hice una resolución diferente a la que tenía antes, esta vez, decidí pensar en ello, considerar lo que estaba sucediendo, pero ciertamente no decir nada a mi novia. La misa terminó, teníamos la tradición de salir a comer con amigos después de la misa. Pero al salir de la iglesia, ella me detuvo. “Adam”, dijo en un tono serio “¿crees que estaba hablando de ti?” Creo que mi corazón casi se detuvo dentro de mí y me dio fuerza a pesar mío, logré decir “sí”.

En esos meses, Dios me enseñó a amarlo de una manera que había escuchado pero nunca experimentado, y amar hasta la cruz con gran alegría. En diciembre escuché a un legionario predicar acerca de cambiar a la sociedad por Cristo, y decidí el mismo fin de semana solicitar la Candidatura, a la que ingresé el siguiente junio de 2004. En la Legión, el movimiento que Dios comenzó en mí fue más profundo de lo que jamás hubiera imaginado, continuando transformándome, a pesar de mi propia debilidad. Él me ha mostrado que mi disposición generosa al principio estaba allí para poder dejarlo trabajar a través de mí como sacerdote. Era la sangre de su corazón herido lo que más me conmovía, porque sabía que quería que mi corazón estuviera herido como el suyo, sangrando como el suyo, y sabía que si unía mi corazón con el suyo podría decir “ahora tengo un amigo que sufrirá conmigo”. ¡Qué alegría y gratitud tendremos el uno con el otro si compartimos este sufrimiento por todo el mundo! Sabía que a lo largo de mi vida había sido elegido para entregarme a todos los hombres de esta manera, y que él seguía ofreciendo, sin forzarme, diciendo “si quieres, elige perforar tu corazón con el mío” y cuántas veces por esta gracia, dije “sí, lo elijo”.


P. Adam Zettel, L.C., nació en Walkerton, Ontario, Canadá, el 8 de agosto de 1984. Es el cuarto en una familia de 6 hijos. Ingresó a la Legión de Cristo después de estudiar un año de Artes Liberales, e hizo su Noviciado y estudios Humanísticos en Cheshire, Connecticut. Después de completar una licenciatura de filosofía  en Roma, se le pidió que ayudara con la formación de novicios legionarios, primero por un año en Cheshire y luego en el Noviciado en Cornwall, Canadá. Allí profesó sus votos perpetuos el 18 de agosto de 2012. Hizo un trabajo juvenil durante un año en Michigan antes de regresar a Roma para completar sus estudios, donde actualmente está obteniendo una licenciatura en Teología.

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